ต้นแบบของยานอวกาศ Starship รุ่นต่อไปของ SpaceX

ต้นแบบของยานอวกาศ Starship รุ่นต่อไปของ SpaceX ประสบความสำเร็จในการบินสู่ระดับความสูง 150 ม. รถทดสอบที่ไม่ได้ดึงขึ้นมาเต็มไปด้วยไอเสียก่อนที่จะนำขาขึ้นและลงอย่างนุ่มนวลเที่ยวบินดังกล่าวดำเนินการในพื้นที่ทดสอบของ SpaceX ใกล้กับหมู่บ้าน Boca Chica ทางใต้ของเท็กซัสเมื่อเย็นวันอังคารเป็นการทดสอบการบินครั้งแรกในรอบเกือบหนึ่งปี

สำหรับเครื่องยนต์ Raptor ซึ่งจะใช้ในการเสริมกำลังให้กับ Starship รถทดสอบเหล็กกล้าไร้สนิมที่เรียกว่า SN5 นั้นถูกนำไปเปรียบเทียบกับไซโลข้าวและถังเก็บน้ำ แต่มันสามารถปูทางให้ยานอวกาศสามารถพามนุษย์ไปยังดวงจันทร์และดาวอังคารได้ ไม่นานหลังจากการบินทดสอบซึ่งใช้เวลาเพียงไม่กี่นาทีผู้ก่อตั้ง SpaceX Elon Musk ทวีตข้อความว่าดาวอังคารดูเหมือนจริง SN5 ออกจาก Boca Chica เวลา 00:57 BST (เวลาท้องถิ่น 18:57) สำหรับเที่ยวบินสั้น ๆ ใช้เครื่องยนต์ Raptor เพียงตัวเดียวซึ่งขับเคลื่อนด้วยมีเธนเหลวและออกซิเจนเหลว ยานเอ็นเตอร์ไพรส์สุดท้ายจะมี Raptors หกตัวยืนสูง 50 เมตร (165 ฟุต) สามารถบรรทุกคนได้ 100 คนในเที่ยวบินเดียว